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Cleistocactus strausii (Heese) Backeb.

Cactaceae

Cactus torche d'argent

Le Cleistocactus strausii est originaire des montagnes d’Argentine et de Bolivie. Au fil de l’évolution, des adaptations permettant de résister à l’aridité qui règne dans ces régions de hauts plateaux désertiques d’Amérique du Sud sont apparues chez ce cactus.

Sa tige côtelée est intégralement recouverte de longs poils blanchâtres qui réfléchissent les rayons lumineux (notamment les ultra-violets très présents à haute altitude), ce qui limite l’élévation de sa température et ce qui protège le cactus des rayons nocifs. Ces poils facilitent également la condensation de l’eau sous forme de rosée et maintiennent une atmosphère confinée autour des stomates ce qui restreint les pertes en eau par transpiration.

« Cleisto » signifie fermé en grec et fait référence aux fleurs tubulaires dont certains des tépales enserrent le stigmate enfermant les étamines à l’intérieur du tube. Les colibris, qui assurent la pollinisation de ce cactus, plongent leur tête dans la fleur pour y engouffrer leur long bec afin de se repaître du nectar disposé au fond du tube. Ils touchent ainsi les étamines, se recouvrant de pollen qu’ils déposeront ensuite sur le stigmate d’une autre fleur.

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Info publiée le : 26 mai 2016

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