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Lagenaria siceraria (Mol.) Standl.

1er octobre - 15 octobre

Cucurbitaceae

Gourde, Calebasse

Cette herbacée annuelle, grimpante ou rampante, est l’une des plantes les plus anciennement domestiquées par l’Homme qui l’emploie et la transporte depuis la Préhistoire en raison de ses multiples utilisations. L’espèce est aujourd’hui répartie dans toutes les régions tropicales du globe. Elle serait originaire d’Afrique mais ses ancêtres sauvages ne sont pas, à ce jour, localisés de façon certaine.

Ses pousses, ses boutons floraux et les jeunes gourdes, lorsqu’elles sont dépourvues d’amertume, sont utilisés comme légumes. Ses graines et l’huile qui en est extraite peuvent également être consommées localement, surtout en période de disette.

Le fruit charnu, de forme extrêmement variée, sphérique ou allongé, ressemble à une bouteille avec une partie renflée à la base et un col plus ou moins long au niveau du pédoncule.

Le fruit des Cucurbitacées, considéré habituellement comme une baie, est en réalité un faux-fruit, ou fruit complexe, appelé « péponide ». La fleur dispose d’un ovaire infère. En conséquence, la chair de la calebasse est issue de la transformation de l’ovaire et du réceptacle floral. Cette structure composite en fait un faux-fruit ou fruit complexe.

À maturité, le péricarpe de la calebasse se dessèche et durcit considérablement. On l’emploie alors pour fabriquer une grande variété d’ustensiles du quotidien comme des bouteilles, des gourdes, des récipients, des cuillères, des pots de semis, des ruches ainsi que des instruments de musique comme le balafon, un xylophone africain.

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Info publiée le : 1 octobre 2015

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