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Tithonia rotundifolia (Mill.) S.F. Blake

1er septembre - 15 septembre

Asteraceae

Soleil du Mexique

Le genre Tithonia, originaire d’Amérique centrale, comprend une dizaine d’espèces de plantes annuelles, vivaces et même d’arbustes. Malgré ces différences d’aspect, elles possèdent toutes une caractéristique commune : leur pédoncule floral est nettement épaissi sous le réceptacle.

On doit le nom générique de « Tithonia » à René Louiche Desfontaines (1750-1833) professeur de botanique au Jardin du Roi (qui devint le Muséum national d’Histoire Naturelle en 1793). Dans la mythologie grecque, Tithon était un prince troyen aimé par Éos, la déesse de l’aurore. Desfontaine aurait employé ce mot par analogie : la couleur des fleurs ligulées du Tithonia rappelant la couleur du ciel à l’aube.

Tithonia rotundifolia est l’espèce la plus cultivée dans le monde et elle peut même montrer un caractère invasif dans certaines régions tropicales du globe. Sous notre climat, c’est une plante annuelle très décorative que l’on sème au début du printemps pour l’installer en plein air lorsque les risques de gelées ont disparu (mi-mai). Elle se développe ensuite vigoureusement, mesurant jusqu’à 1,5 m de hauteur et fleurissant à profusion durant tout l’été et jusqu’à l’automne.

L’abondant nectar que renferment les fleurons tubulaires situés au centre du capitule attire de multiples insectes qui s’en délectent.

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Info publiée le : 1 septembre 2015

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